Propilenglicol

Productos químicos y principios activos: propiedades, aplicaciones, fórmulas...

El propilenglicol es un excipiente disolvente, cosolvente, y humectante, con propiedades bactericidas y fungicidas.

Se trata de un alcohol, concretamente un diol, líquido transparente con olor característico. Generalmente utilizado para diluir componentes de una fórmula.

 

Aplicaciones

A concentraciones elevadas actúa como conservante de efectividad casi similar al etanol, sobretodo conjuntamente con parabenos, por lo que se usa en dermatología para prevenir o tratar infecciones secundarias.

Es un componente muy utilizado para incorporar principios activos con insuficiente solubilidad en agua o inestables en soluciones acuosas, como antihistamínicos, barbitúricos, vitaminas A y D, paracetamol, alcaloides, esteroides, fenoles, sulfamidas, anestésicos locales, aceites volátiles...

Se considera una base hidrosoluble que tiene una acción emoliente (impidiendo la desecación de la epidermis en su capa córnea) y protectora de la piel (impidiendo la acción de irritantes).

A elevada concentración (más del 40%) tiene acción queratolítica, aumentando la absorción de los principios activos, aunque puede ser demasiado irritante.

Tiene un efecto estabilizante de emulsiones.

También se usa como agente plastificante en formulaciones para recubrir la piel con un film.

 

Dosificación

  • Como solvente o cosolvente:
    • Tópicos 5 - 80%
    • Soluciones orales 10 - 25%
    • Parenterales 10 - 60%
  • Como humectante: aproximadamente al 15%
  • Como conservante: 15 - 30%

 

Fórmulas capilares con minoxidil

El propilenglicol suele utilizarse en fórmulas con minoxidil (tratamiento de la alopecia). El minoxidil es difícil de disolver en solución hidroalcohólica (formada por una alta proporción de alcohol junto con una porción de agua). Es por eso que se utiliza el propilenglicol u otros disolventes o bases de formulación.

Comúnmente se utiliza un 25% de propilenglicol, un 70% de etanol (alcohol) y el resto (mínimo) sería con agua. En ocasiones se adiciona butilhidroxitolueno (BHT) como antioxidante/conservante.

El uso de fórmulas capilares con propilenglicol puede ocasionar efectos indeseados en algunas personas:

  • Sensación de grasa o suciedad
  • Picor y/o caspa
  • Reacciones alérgicas o de sensibilidad

Pero el uso de propilenglicol puede limitarse o evitarse en éstas fórmulas: ver más información.

 

Etiquetado

Todas las fórmulas vía oral que contienen propilenglicol deben indicarlo en su etiquetado.

 

Sinónimos

Propylene glycol. 1,2-Propanodiol. 2-Hidroxipropanol. Metiletilenglicol. Metilglicol. E-1520. PEG.